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La valeur de l’environnement est aussi économique

Article publié le 11.05.15

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Crédits Photo: SUEZ environnement – William Daniels
Les scientifiques décrivent régulièrement les risques et conséquences associées à la dégradation de l’environnement : pénurie d’eau, réchauffement climatique, catastrophes naturelles, déplacements de populations, conflits… Force est pourtant de constater que leurs rapports, à l’image de ceux du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat), ne suffisent pas à déclencher une mobilisation à la hauteur des enjeux. Des travaux récents de chercheurs québécois et du WWF (World Wildlife Fund) ont opté pour une approche différente, en s’intéressant avant tout au capital économique de l’environnement et aux impacts financiers de sa dégradation.

C’est connu : la protection de l’environnement a un prix. Dans un rapport publié en 2014, le Commissariat général au développement durable français estimait, par exemple, que la France lui avait consacré en 2012 pas moins de 47,5 milliards d’euros… Si la préservation de l’environnement (eau, air, sol, gestion des déchets, énergies renouvelables…) a un coût, sa dégradation s’avère être encore plus coûteuse. C’est ce que démontre, chiffres à l’appui, Jérôme Dupras, un chercheur en géographie de l’Université de Montréal, qui a consacré son doctorat à l’impact écolo-économique de l’étalement urbain des cinquante dernières années autour de Montréal. Ce dernier a ainsi simulé la privation des services rendus par les forêts, friches, zones humides et terres agricoles pour une collectivité. Soit, par exemple, les produits de l’agriculture, la filtration de l’air et de l’eau par les forêts, l’atténuation des risques d’inondation par les marais et marécages, la pollinisation des plantes par les insectes ou encore des aires de loisirs qui contribuent au bien-être des personnes. S’inspirant d’études internationales précédentes, le chercheur a traduit ces impacts en pertes financières : soit 236 millions de dollars par an…

LDE Provence - mer à Hyères Crédit Photo : ©SUEZ ENVIRONNEMENT / William Daniels

Avec le Boston Consulting Group et le Global Change Institute de l’Université du Queensland (Etats-Unis), le WWF a mené une approche similaire mais à une autre échelle : celle des océans de la planète. L’objectif de l’ONG est simple : « Conscients du fait que la science n’est pas une incitation à agir suffisante à elle seule, nous avons décidé d’associer les preuves de la gravité de la dégradation de l’écosystème à un exposé économique en faveur d’une action urgente. » Dans ce but, le rapport est le premier à évaluer la richesse du patrimoine marin et celle des biens et services générés par les environnements océaniques et côtiers. Résultat ? Les océans sont valorisés à hauteur de 24 000 milliards de dollars ! Et calculé de la même manière qu’un PIB national, le Produit Marin Brut annuel placerait les océans au septième rang des économies mondiales grâce à une production annuelle de biens et de services estimée à 2 500 milliards de dollars américains.

Or, estiment les auteurs du rapport, la valeur de la production économique annuelle des océans dépend à plus des deux tiers de la santé de ce patrimoine. Les agressions subies par les ressources océaniques exposées à la surexploitation, aux mauvaises pratiques et au changement climatique se traduisent donc par un manque à gagner pour l’économie mondiale et les millions de personnes dont les revenus dépendent du monde maritime.

« L’océan nous nourrit, nous donne du travail et contribue à notre santé et à notre bien-être, et pourtant, nous le laissons se dégrader sous nos yeux, alerte Marco Lambertini, Directeur général du WWF International. Si l’actualité prouve chaque jour le délabrement de sa santé, elle ne suffit pas à faire réfléchir nos dirigeants. Peut-être une analyse économique poussée y parviendra-t-elle. ».

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Mis à jour le 11.05.15

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